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29 mai 2017

Food security: A major challenge for today and tomorrow

Sécurité alimentaire (2).JPGToday, nearly 33% of the population of sub-Saharan Africa, or about 200 million people, is undernourished, 60% of them live in countries in conflict. Food shortages are caused by conflicts, climate change, water scarcity, population growth and market volatility, among others. It is thus apodictic to act sustainably on the one hand to make food systems more efficient, inclusive and resilient, and on the other to put an end to hunger and all forms of malnutrition.

 

Increase productivity and improve food security

A response that involves increasing agricultural production, improving food quality and improving the competitiveness of the smallholder production. Agriculture is of vital importance to developing countries. The proper functioning of the agricultural sector is crucial for ensuring food security. Among other things, agricultural productivity needs to be improved in a sustainable manner in order to meet rising demand, and to build resilience to long-term crises, disasters and conflicts. It should be noted that agricultural products are a major source of national income. It is necessary to produce more with less, while preserving and improving the livelihoods of smallholder farmers and family farmers, and ensuring access to food for the most vulnerable. In order to sustainably increase the income-generating activities of the poor, investment in social protection, the fight against undernourishment, there is needed investment in productive activities for the poor – investment in agriculture and rural economies.

The objective is to promote investments to increase production, agricultural productivity, and improved access to markets.

The concept of "food security" was defined at the 1996 World Food Summit: "Food security is ensured when all people at all times have economic, social and physical access to adequate, safe and secure food. Nutritious food that meets their nutritional needs and food preferences to enable them to lead an active and healthy life. "

Food security as defined by the 1996 World Food Summit has four dimensions: (i) physical availability of food, (ii) economic and physical access to food, (iii) use of food, and (iv) stability of the other three dimensions over time.

 

Food Insecurity: A Driving Factor

There is a gap between the use of land and water resources in the agricultural sector, the increases in production required and the increase in food demand.

At least 40 percent of the world's land mass is threatened by desertification, and the UN says 40 percent of the world's conflicts are caused by struggles over natural resources.

According to UNHCR's Geneva-based UNHCR, this food situation is the result of a multitude of factors such as lack of funds and conflicts that cause massive displacements of populations. To counter this, several countries are responding concomitantly to situations of food shortage arising, inter alia, from conflicts in their territories. This is the case of food fairs as an urgent response to the displacement of the populations of eastern Congo.

In 2016, the European Union has allocated 165 million to help those affected by famine and drought in the Horn of Africa, but "food insecurity" is a factor that moves to move or migrate to other realities ", said FAO Deputy Director General Daniel Gustafson. Income-generating activities should be developed in rural areas and the causes of migration should be tackled.

There are major upheavals that are affecting more and more communities. Incorporating sustainable practices into agriculture seems inevitable to feed a growing population without destroying the planet. Sustainability is an unavoidable issue for tomorrow's agri-food industry.

 

 

About 20 million people could starve

"We must act quickly to save the lives of the famine-stricken people," said José Graziano da Silva, Director-General of FAO. They are particularly suffering "in northeastern Nigeria, Somalia, South Sudan and Yemen," he said. For the FAO’s Director-General, "If nothing is done quickly, about twenty million people could starve within six months.“

In such starvation situations, what counts first is the ability to provide immediate food assistance.

According to the latest report jointly produced by the World Food Program (WFP), FAO and the European Commission on Food Crises, in just twelve months’ time (2015-2016), people who suffer from hunger related to extreme weather events, living often in conflict zones, has increased from 80 to 108 million. This is mainly due to the drought in the Horn of Africa (Somalia, Djibouti, Ethiopia and Eritrea), particularly in Ethiopia. It mainly affects farmers with small-scale activities on land at risk of desertification.

Urgent action is needed

According to the FAO report, The Future of Food and Agriculture: Trends and Challenges, although major advances have been made in reducing hunger suffering around the world over the last 30 years, “increasing food production and economic growth have a major impact on the natural environment." The report reveals: "Almost half of the forests on this land have now disappeared. Groundwater sources are rapidly dwindling and biodiversity has been particularly affected." Simply increasing production will not be enough. FAO calls for "major transformations in agricultural systems, rural economies and management of natural resources". For we must respond to the many challenges facing us and fully exploit the potential of food and agriculture in order to ensure a bright future for everyone on this planet.

More agricultural investment, research and development in agriculture and food systems, but also "coherent and effective governance at the national and international levels" will be essential if the objective of eradicate hunger by 2030.

To preserve food security, each country should have the freedom to exercise its own food sovereignty, i.e. to define its agricultural policies and to ensure food self-sufficiency for the main agricultural commodities.

Food sovereignty is essentially political insofar as, according to its initiators, it is the right of a country / people to put in place the agricultural policies best suited to their populations. Food self-sufficiency is the ability to satisfy all the food needs of a population through domestic production alone.

 It is necessary to put in place actions that can contribute to creating sustainable food and agricultural production. There should be a shift towards more sustainable food systems that use land, water and other inputs more efficiently.

In addition to increasing production and enhancing resilience, agroindustry chains should be created that better connect farmers in low- and middle-income countries to urban markets and develop measures. Measures to ensure that consumers have access to safe and nutritious food.

All should work to eradicate extreme poverty and reduce inequality and address the need for coherent and effective governance at the national and international levels.

"What Africa is doing for agriculture is not only important for it but will shape the future of food in the world," said Akinwumi Adesina, a former Nigerian agriculture minister who became the Head of the African Development Bank (AfDB) in September 2015.

 

Prospects

If efforts are not made to invest in and reorganize food systems, far too many people will suffer from hunger by the year 2030, the deadline set by the new Sustainable Development Goals (SDGs) to eradicate food insecurity and chronic malnutrition.

David Nabarro, UN Secretary-General's Special Adviser on the Sustainable Development Program to 2030: "Eliminate hunger and malnutrition in all its forms, transform agricultural policies in order to empower smallholders and conserve the planet is one of the most challenging problems of the new program, which concerns all SDGs ".

Present at the 28th African Union (AU) summit in Addis Ababa, Akinwumi Adesina, President of the AfDB, believes that 65% ​​of Africans living in rural areas can get out of poverty if they invest in agriculture.

The 1948 UN Declaration on Human Rights recognizes the "right to food" in the Constitution of more than 40 countries, and according to the FAO, it may be a judicial right in some 54 countries. New cross-border threats to agriculture and food systems should be prevented.

 

Patrice Kouakou

05:52 Publié dans Société | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook | | | |

25 mai 2017

Pour la première fois, l’OMS va être dirigée par un Africain

INTERVIEW - L’Éthiopien Tedros Adhanom a été élu ce mardi pour diriger l’Organisation mondiale de la santé. Florian Kastler de l’Institut Droit et Santé décrypte les défis qui l’attendent.

Les 168 pays membres de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont élu hier soir le directeur général de l’agence onusienne au terme d’une campagne d’une vigueur inédite pour l’institution. Chercheur renommé sur le paludisme et ancien ministre de la Santé, l’Éthiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus succédera le 1er juillet à la Chinoise Margaret Chan. C’est la première fois qu’un Africain va diriger l’OMS. Florian Kastler, chercheur à l’Institut Droit et santé (Inserm/université Paris-Descartes) et enseignant à Sciences Po, décrypte les défis qui attendent le nouveau patron de l’agence.

LE FIGARO. - Comment se déroule cette élection?

Florian KASTLER. - Pour la première fois dans l’histoire de l’OMS, cette élection se tiendra à bulletins secrets, ce qui a contribué à une vraie compétition. Jusqu’au bout, l’incertitude a persisté. Jusqu’alors, tout se jouait en coulisses entre les États avant le jour J. La réélection de Margaret Chan en 2012 ne s’est accompagnée d’aucun suspense puisque, à l’issue de l’audition des candidats, un processus de présélection habituel à l’OMS, seule sa candidature avait été maintenue! La vitalité électorale que l’on a observée cette fois entre 6, puis 3 postulants, révèle la volonté de renforcer la légitimité du patron de l’OMS, en obligeant les candidats à présenter un programme structuré dont ils seront ensuite comptables.

Que savez-vous du nouveau directeur?

Tedros Adhanom a sans doute bénéficié de sa nationalité, l’Afrique n’ayant encore jamais donné de directeur à l’OMS. Mais c’est aussi un homme compétent et apprécié, et sa double expérience de ministre des Affaires étrangères et de la Santé en Éthiopie correspond bien aux compétences attendues du patron de l’OMS, à la fois diplomatiques et médicales. Sa candidature a été entachée d’accusations sérieuses - un professeur de droit américain affirme qu’il a dissimulé des épidémies de choléra pendant qu’il était ministre de la Santé -, mais cela n’a visiblement pas rebuté les pays votants.

De quelle latitude dispose le directeur général de l’OMS?

L’OMS est une organisation internationale: son budget et ses axes d’action sont déterminés par les pays réunis en assemblée. Le directeur n’agit que sur mandat des États membres. Il dispose toutefois de compétences propres, comme déclarer un état d’urgence sanitaire mondiale, dont il endosse alors la responsabilité. Il y a par ailleurs différentes façons d’incarner ce rôle. Gro Harlem Brundtland, directrice de 1998 à 2003, était ainsi parvenue à imposer la convention cadre pour la lutte contre le tabac, qui reste à ce jour la seule norme internationale contraignante sur le sujet. Margaret Chan était bien plus consensuelle.

Justement, que retient-on de ses 11 années à la tête de l’OMS?

Son bilan est assez mitigé. Elle a cherché à satisfaire les États membres mais aussi les contributeurs non étatiques privés, comme la Fondation Bill et Melinda Gates. Une logique critiquée par certains pays, bien qu’ils soient les principaux contributeurs au budget global de l’OMS. Elle a ensuite cherché à se rattraper en améliorant la transparence au sein de l’organisation. On lui a aussi reproché sa réaction tardive à la crise sanitaire d’Ebola en Afrique de l’Ouest. À l’inverse, certains lui ont presque reproché d’avoir surréagi devant le virus Zika. Sa principale réussite est sa prise de position en faveur de la couverture sanitaire universelle, principe selon lequel tout État doit permettre à ses citoyens d’être soignés où qu’ils vivent et quels que soient leurs revenus. Il ne s’agit pas que l’OMS gère des structures de terrain mais qu’elle mette son expertise et son soutien financier au service des États pour qu’ils progressent vers l’autonomie des systèmes de santé.

Quels défis attendent le nouveau DG?

Il va devoir restaurer la légitimité de l’OMS en améliorant l’efficacité des actions entreprises et en les faisant connaître. Pour cela, il faut trancher: l’OMS doit-elle rester une agence technique d’experts, productrice de connaissances scientifiques et normatives? Doit-elle devenir opérationnelle, en conduisant des interventions sur le terrain? Actuellement ce n’est pas le cas, même si Margaret Chan a annoncé l’an dernier la création d’une force d’intervention en cas d’urgence sanitaire, un peu comme des Casques blancs. Mais le projet repose sur le volontariat des pays et on est loin du compte. Je pense enfin que l’OMS devrait s’engager davantage sur deux problématiques majeures: les maladies non transmissibles (comme l’obésité, le tabagisme…) qui sont devenues la première cause de mortalité au monde devant les maladies infectieuses ou la malnutrition et l’impact du changement climatique sur la santé.

54 ans après la création de l’OUA, où en est le panafricanisme?

Siège de l'Union africaine, à Addis Abeba (Ethiopie).
© REUTERS/Tiksa Negeri

Le continent africain célèbre ce 25 mai la Journée mondiale de l'Afrique, qui correspond à la création de l'OUA, l'Organisation de l'unité africaine le 25 mai 1963. Mais 54 ans plus tard, qu’en est-il du panafricanisme et de ses projets ? Ses partisans mettent en avant les différentes missions de maintien de la paix sur le continent, le passeport de l'UA lancé l'année dernière. En revanche ses détracteurs pointent du doigt ses institutions défaillantes. Qu’en est-il du Parlement panafricain, un des onze organes de l'Union africaine dont le siège est en Afrique du Sud ?

Treize ans d'existence et le Parlement panafricain n'a toujours pas de pouvoir législatif. A sa création, sous l'impulsion de l'ancien président sud-africain Thabo Mbeki, l'idée était innovante, voire révolutionnaire : un Parlement composé de députés provenant de tous les pays africains, y compris des députés de l'opposition.Dans un premier temps ce Parlement devait faire office d'organe consultatif, et peu à peu obtenir les pleins pouvoirs législatifs.

Mais la transition ne s'est jamais faite. Et pour cause, le Parlement panafricain est perçu par certains comme une menace à la souveraineté des Etats. Par exemple, un Parlement panafricain qui légifèrerait en faveur d'une limitation du nombre de mandats présidentiels.

Aujourd'hui donc le Parlement se limite à être consultatif malgré des propositions intéressantes. Et à Addis Abeba, des voix s'élèvent pour dire que cet organe coûte trop cher pour ce qu'il apporte. Les premiers étant les Sud-Africains qui assurent entièrement les frais de fonctionnement de l'institution.

Par RFI Publié le 25-05-2017

05:08 Publié dans Politique | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook | | | |